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Paca

Cuniculus paca

Em tupi, o nome Paka significa “desperto, vigilante, sempre atento”.

Status de conservação - IUCN

Taxonomia

Classe: Mammalia
Ordem: Rodentia
Família: Cuniculidae
Gênero: Cuniculus
Espécie: Cuniculus paca
Nome comum: Paca, Pacarana

Mapa de distribuição

Clique na imagem para ampliar - Fonte: IUCN

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É um roedor de grande porte, que vive em extensa área do país. Existem criadouros comerciais autorizados para a criação destes animais para a venda de produtos, como a sua carne.

Distribuição

Ocorre em grande parte das Américas, desde o México até o sul do Brasil, ocupando praticamente todo o território brasileiro.

Características

Pesando entre 6 e 12 kg (alguns machos podem pesar até 15 kg), a paca é um grande roedor e fica atrás apenas da capivara quando o assunto é tamanho. Pode medir até 70 cm de comprimento. Possui pelos duros e eriçados, variando a coloração entre o vermelho e o cinza-escuro, sempre apresentando manchas brancas nas laterais do corpo. As patas dianteiras possuem quatro dedos enquanto as traseiras possuem cinco, ambas com unhas afiadas. Apresentam dentes incisivos grandes, uma marca registrada dos roedores. Podem atingir grandes velocidades quando correm, devido a suas patas traseiras musculosas. 

Comportamento

São considerados animais de hábitos noturnos, sempre muito ariscos. Estão sempre alertas, principalmente enquanto se locomovem pela floresta. São excelentes nadadores, dotados de um fôlego incrível, fugindo para a água quando se sentem ameaçados (assim como as capivaras). Geralmente, saem para forragear quando já está bem escuro.

Alimentação

Sua dieta é a base de frutas, folhas, raízes e sementes. 

Reprodução

Na natureza, pacas geralmente se reproduzem apenas uma vez ao ano. A gestação dura em média 115 dias, dando à luz apenas um filhote (raramente podem parir gêmeos). 

Conservação

São consideradas como “pouco preocupantes” tanto pela lista nacional do ICMBio quanto pela IUCN.

Ameaças

A principal ameaça à espécie é a caça por conta de sua carne, muito apreciada por caçadores e de alto valor dentro do comércio ilegal.

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