Encontramos a carcaça de um boi nas primeiras horas do dia. Aparentemente sem nenhuma onça por perto, nos aproximamos da mata para investigar. Ficou muito claro que uma onça tinha enfincado seus dentes nas vértebras do boi. A onça pintada têm a mordida mais forte de todos os felinos, capaz de morder com uma pressão tremenda. Dizem que ela tem uma mordida duas vezes mais forte que a de um leão, e  a segunda mais forte de todos os mamíferos, mais fraca apenas que a da a hiena. Depois de investigar as feridas pudemos ver em primeira mão o poder notável destes gatos.

 

Tomamos notas, tiramos fotografias e colocamos uma armadilha fotográfica com infravermelho próxima a carcaça. Em primeiro lugar, queríamos ver se a onça voltaria para a carcaça fresca, e também saber qual onça tinha sido responsável por esta predação.

 

Voltamos tarde da noite para ver se teríamos um avistamento de qual era o gato em questão. Condições chuvosas, no entanto, fez nossa abordagem muito difícil e logo estávamos atolados na lama. Decidimos deixar a armadilha fotográfica fazer o seu trabalho. Voltamos no dia seguinte para recuperar o cartão de memória da armadilha fotográfica. A carcaça tinha sido um pouco comida e arrastada cerca de dois metros de distância. Novas pegadas de uma onça fêmea indicava que provavelmente ela tinha passado por ali algumas horas atrás.

 

As curtas sequências de vídeo captadas pela armadilha fotográfica contam uma história fascinante. No decorrer da noite, uma grande onça macho, conhecida pelo projeto como Fantasma surge da escuridão. Ele passa confiantemente pelo boi morto e demonstra pouco interesse pela carcaça fresca, ele  parece quase não perceber que ela estava ali!

 

Cerca de duas horas e meia mais tarde uma  onça fêmea conhecida como Esperança chega ao local. Ela arrasta a carcaça e se alimenta. Isso me leva a acreditar que foi essa fêmea que matou o boi. Ela pode ser identificada nos vídeos pela presença de um rádio colar. Este colar foi colocado em outubro de 2012 e nos permite usar a telemetria para nos mostrar sua posição, seu território e área de vida. O habitat que ela usa é tão difícil de navegar, que este colar nos permite uma olhadinha em sua vida secreta.

 

Abaixo você pode ver a sequência de vídeos capturado pela armadilha fotográfica. Note que a cerca em vista é uma cerca de gado e não impede os movimentos dos animais silvestres.

 

 

A razão pela qual o grande macho ignorou uma boa refeição, eu não sei e o fato de isso ter acontecido realmente me surpreende! Com toda minha experiência com grandes felinos em todo o mundo, eu nunca vi um gato não mostram interesse em carne fresca disponível. Eu já os vi farejar e decidir que a carne não era do seu agrado ou que estava muito velha. Também já vi gatos tentarem localizar uma carcaça pelo cheiro e por pouco não achar sua posição, mas eu nunca vi um gato simplesmente encontrar uma carcaça e não mostram nenhum interesse por ela ... nem mesmo farejar ou por a pata nela!

 

Mais um ponto fascinante sobre o comportamento das onças pintadas a ser descoberto pela equipe do Projeto Onçafari, com base aqui no Refúgio Ecológico Caiman, no Pantanal. Adoraríamos ouvir seus comentários ou teorias a respeito de porque ele pode ter simplesmente passado pela carcaça sem demonstrar nenhum interesse.

Fantasma: the large male Jaguar - Diogo

Fotografia do Fantasma no Refúgio Ecológico Caiman (setembro de 2012) - Diogo Lucatelli

 

Escrito por: Adam Bannister
Fotos: Diogo Lucatelli
Armadilha Fotográfica: Projeto Onçafari

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